Auto-icoon Lee Iacocca (94) overleden

ford_mustang_convertible

Vanochtend bereikte ons het droevige nieuws dat Lee Iaccoca overleden is. Een naam als een klok, voor wie de autowereld de afgelopen 50 jaar wat heeft gevolgd.

Lee Iacocca was namelijk een auto-icoon, zeker in de Verenigde Staten. De man werkte achtereenvolgens bij Ford én Chrysler en stond daar mee aan de wieg van verschillende succesmodellen.

pony cars

In 1946 al begon de man zijn carrière bij Ford, waar hij verschillende modellen mee bedacht. De Ford Mustang is daar de bekendste van, maar ook de Escort - de voorloper van de huidige Focus - en de Pinto kregen zijn naam mee. Die Pinto was in de jaren 70 de kleine Ford voor de Amerikaanse markt, iets waarmee Ford zichzelf kon redden, de Escort gewoon overnemen was niet goed genoeg voor de VS. Die Pinto werd nadien een druk besproken model vanwege de benzinetank, die er bij een aanrijding voor zorgde dat de wagen in brand kon vliegen bij een aanrijding achteraan. Ford besloot kansberekeningsgewijs echter dat het niet nodig was deze architectuur aan te passen.

ford pinto 1971 lee iacocca

MPV & SUV

Later ging Iacocca aan de slag bij Chrysler. Het merk had in de jaren 70 zijn afdeling in Europa aan Peugeot verkocht. Het noodlijdende Chrysler Corporation werd met de hulp van Iacocca omgevormd tot een winstgevend bedrijf. Het project dat uiteindelijk uitmondde in de succesvolle MPV Chrysler Voyager/Dodge Caravan was eigenlijk een idee dat Iacocca meebracht van bij Ford. Onder impuls van Iacocca nam Chrysler ook AMC over, waarbij Jeep onder de vleugels van de grote Amerikaanse groep kwam. Bij AMC werd de Jeep Grand Cherokee verder uitgewerkt; één van de SUV's avant-la-lettre.

dodge caravan 1984

Tot begin jaren 90 was Iacocca ook actief in de commerciële video's van het automerk. De leuze "If you can find a better car, buy it", werd door hem enorm populair in de VS.

In 1992 ging Iacocca op pensioen als CEO van Chrysler, maar wat later stond hij miljonair Kerkonian bij in de overname van het merk. Iacocca was ook filantroop, hij zamelde geld in voor goede doelen zoals diabetesonderzoek, een ziekte waaraan zijn vrouw voordien overleed.

Lee Iacocca is op 94-jarige leeftijd overledenin zijn huis in Bel Air, Californië, aan de gevolgen van Parkinson.

lee iacocca (photo: FCA)
Auteur: Auteur: Sven
Reacties: 0 reacties

Laatst gepubliceerd

Reacties

Uw reactie

Recente reacties

Laatste rijtesten

Alle rijtesten

Laatste reportages

Alle reportages

Laatste nieuws

Alle nieuws